Avventura a Durango

Fabrizio De André & Massimo Bubola, 1978
Bob Dylan & Jacques Levy, 1976

Peperoncini rossi nel sole cocente
polvere sul viso e sul cappello
io e Maddalena all’occidente
abbiamo aperto i nostri occhi oltre il cancello.

Ho dato la chitarra al figlio del fornaio
per una pizza ed un fucile
la ricomprerò lungo il sentiero
e suonerò per Maddalena all’imbrunire.

Nun chiagne Maddalena, Dio ci guarderà
e presto arriveremo a Durango
Strignimi Maddalena, ‘stu deserto finirà
tu potrai ballare ‘o fandango

Dopo i templi aztechi e le rovine
le prime stelle sul Rio Grande
Di notte sogno il campanile
e il collo di Ramon pieno di sangue

Sono stato proprio io all’osteria
a premere le dita sul grilletto
Vieni mia Maddalena, voliamo via
il cane abbaia, quel che è fatto, è fatto

Nun chiagne Maddalena, Dio ci guarderà
e presto arriveremo a Durango
Strignimi Maddalena, ‘sto deserto finirà
tu potrai ballare ‘o fandango

Alla corrida con tequila ghiacciata
vedremo il toreador toccare il cielo
All’ombra della tribuna antica
dove Villa applaudiva il rodeo

Il frate pregherà per il perdono
ci accoglierà nella missione
Avrò stivali nuovi, un orecchino d’oro
e sotto il velo tu farai la comunione

La strada è lunga ma ne vedo la fine
arriveremo per il ballo
e Dio ci apparirà sulle colline
coi suoi occhi smeraldi di ramarro

Nun chiagne Maddalena, Dio ci guarderà
e presto arriveremo a Durango
Strignimi Maddalena, ‘sto deserto finirà
tu potrai ballare ‘o fandango

Che cosa è il colpo che ho sentito?
Ho nella schiena un dolore caldo
siediti qui, trattieni il fiato
forse non sono stato troppo scaltro

Svelta Maddalena, prendi il mio fucile
guarda dove è partito il lampo
miralo bene, cercare di colpire
potremmo non vedere più Durango

Nun chiagne Maddalena, Dio ci guarderà
e presto arriveremo a Durango
Strignimi Maddalena, ‘sto deserto finirà
tu potrai ballare ‘o fandango

Romance in Durango

Translated by: Bob Dylan (original song, 1976)

Hot chili peppers in the blistering sun
dust on my face and my cape
me and Magdalena on the run
I think this time we shall escape.

Sold my guitar to the baker’s son
for a few crumbs and a place to hide
but I can get another one
and I’ll play for Magdalena as we ride.

No llores, mi querida Dios nos vigila
soon the horse will take us to Durango
agarrame, mi vida
soon the desert will be gone
soon you will be dancing the fandango.

Past the Aztec ruins and the ghosts of our people
hoofbeats like castanets on stone.
at night I dream of bells in the village steeple
then I see the bloody face of Ramon.

Was it me that shot him down in the cantina
was it my hand that held the gun?
come, let us fly, my Magdalena
the dogs are barking and what’s done is done.

No llores, mi querida Dios nos vigila
soon the horse will take us to Durango
agarrame, mi vida
soon the desert will be gone.

Soon you will be dancing the fandango
at the corrida we’ll sit in the shade
and watch the young torero stand alone
we’ll drink tequila where our grandfathers stayed.

When they rode with Villa into Torreon
then the padre will recite the prayers of old
in the little church this side of town.
I will wear new boots and an earring of gold.
you’ll shine with diamonds in your wedding gown.

The way is long but the end is near
already the fiesta has begun
and in the streets the face of God will appear
with His serpent eyes of obsidian.

No llores, mi querida Dios nos vigila
soon the horse will take us to Durango
agarrame, mi vida
soon the desert will be gone
soon you will be dancing the fandango.

Was that the thunder that I heard?
my head is vibrating, I feel a sharp pain
come sit by me, don’t say a word
Oh, can it be that I am slain?

Quick, Magdalena, take my gun
look up in the hills, that flash of light
aim well my little one
we may not make it through the night.

De André’s “Avventura a Durango” (Rimini, 1978) is a rewriting of Bob Dylan’s “Romance in Durango” (Desire, 1976). Despite the story being essentially the same–a fugitive on horseback tries to reach the town of Durango with his woman after he has killed a man–, one markedly different trait is De André’s use of Neapolitan dialect for the Spanish lyrics in the original song. Furthermore, De André’s voice appropriates the song and casts a different hue over the whole setting: what do Aztec temples and the Rio Grande have to do with a man who speaks Neapolitan (with a perceivable Genoese accent)?